Article

Per què la gent del Regne Unit circula pel costat esquerre de la carretera?

top-leaderboard-limit '>

Com a visitant, una de les parts més desorientadores d’estar al Regne Unit és creuar el carrer. Mentre que el trànsit a gairebé tot el món passa pel costat dret, els cotxes a Gran Bretanya i moltes de les seves antigues colònies circulen per l’esquerra. Per què els britànics circulen pel costat oposat de la carretera que la majoria dels altres països?

Segons, la pràctica és anterior als cotxesEl Telègraf. De fet, es remunta a l’edat mitjana. Antigament, quan viatjava per una carretera et posava en risc de ser atacat o robat, viatjar per l’esquerra era una qüestió de seguretat. Com que la majoria de la gent era (i encara ho és) dretà, passar a l'esquerra significava deixar la mà de l'espasa lliure per enfrontar-se a qualsevol desafiador. Ja sigui a peu, a cavall o en carruatge, calia fer fora la llança, l’espasa, la forquilla o el personal per respondre a una amenaça i amb rapidesa.

paraules natives americanes utilitzades en anglès

Segons la BBC, aquesta pràctica es va estendre també fora de Gran Bretanya, que es remuntava fins a l'antiga Grècia i Roma. Al cap i a la fi, el Regne Unit no era l’únic lloc amb carreteres perilloses. Però diverses pressions van acabar desplaçant els viatgers cap a la dreta.

En particular, Napoleó era un fan de la conducció a la dreta i va portar la pràctica als territoris que va conquerir (igual que els colons francesos). Això incloïa Alemanya, i Hitler va continuar estenent la tradició per Europa mentre prenia el poder, obligant Txecoslovàquia i Àustria (on la meitat del país circulava pel costat esquerre de la carretera i l’altra meitat per la dreta) a canviar al costat dret conduir.

què és l'escala al cel

Segons les investigacions de l’Administració Federal de Carreteres, Amèrica condueix pel costat dret de la carretera des de l’època colonial, probablement tant com a rebuig a les duanes britàniques com perquè va facilitar el control d’un vagó. Els conductors seien a l’esquerra del seu vagó o conduïen els cavalls a peu pel costat esquerre, de manera que era molt més fàcil veure el trànsit que s’acostava viatjant pel costat dret de la carretera. A més, feia menys probable que acabéssiu a una cuneta. Pennsilvània va regular el trànsit a la dreta en una nova autopista el 1792 i Nova York va regular la conducció a la dreta per totes les carreteres públiques el 1804. Molts estats van seguir el mateix, però Henry Ford va consolidar la pràctica; va optar per col·locar la columna de direcció del Model T a l’esquerra i la immensa popularitat del cotxe va fer que la resta de la indústria automobilística seguís el mateix.

Anteriorment, Gran Bretanya ha considerat passar a la conducció per la dreta (com va fer Suècia el 1967), però és probable que la idea no s’apropi aviat. El 2009, Samoa es va convertir en una de les poques nacions del món que va passar de la conducció pel costat dret a la conducció per l’esquerra, amb l’objectiu de disposar de cotxes barats d’Austràlia i Nova Zelanda.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.