Article

Per què algunes persones (sobretot els caps vermells) tenen pigues?

top-leaderboard-limit '>

Per a algunes persones, les pigues són un obstacle cosmètic. Per a d’altres, són un accessori de moda. Però, què provoca que les pells de pell que algunes persones anomenen 'petons d'àngel'? Bàsicament, tot està en els vostres gens i en el sol.

Les pigues són taques concentrades de melanina, una proteïna pigmentària. La melanina apareix quan la radiació ultraviolada (UV) colpeja la pell. Els raigs ultraviolats són perjudicials i la melanina protegeix la pell d’aquests danys enfosquint-la; penseu-hi com si la pell rellisqués sobre un parell de matisos.

La melanina es produeix en un tipus de cèl·lula anomenada melanòcits. En algunes persones, els melanòcits s’estenen uniformement i l’exposició al sol produeix un rentat suau de melanina, també conegut com a bronzejat. En d’altres, els melanòcits s’acumulen i el sol produeix constel·lacions boges de melanina, també conegudes com pigues.

Llavors, per què els pèl-rojos solen tenir més pigues? Com que tant els cabells vermells com les pigues solen ser causades pel mateix gen, MC1R. El gen s’enfonsa als melanòcits i controla l’equilibri pigmentari tant al cabell com a la pell. Quan l’MC1R funciona de la mateixa manera que fa, converteix qualsevol pigment que el cos produeix en eumelanina, responsable dels colors negres i marrons dels cabells i de la pell. Quan el gen MC1R es 'trenca', permet que un tipus de pigment humà més rar, la feomelanina, es formi al cos. La feomelanina provoca els cabells vermellosos i l’aspecte rovellat de la majoria de les pigues. Les variacions del MC1R també poden controlar el nombre de pigues que tenen les persones.

Però MC1R no és l’únic gen causant de pigues. Fa aproximadament una dècada, els científics van descobrir un altre gen responsable de les pigues a les poblacions xineses. També hi poden intervenir altres gens: els científics encara no han desvetllat totes les causes genètiques que hi ha darrere de les pigues, que es produeixen en diversos grups ètnics. Independentment del mecanisme genètic precís, les pigues són sempre un assumpte familiar: els pares transmeten la probabilitat de pigues, així com la seva ubicació a tot el cos.

Tot i que alguns trastorns de la pell pigmentada també poden causar pigues, les pigues per si soles no són motiu de preocupació (a diferència de les moles, que són protuberàncies elevades a la pell, les pigues són planes). Però si teniu pigues, assegureu-vos de portar força protector solar, ja que les zones on no es troben les pigues seran especialment susceptibles a les cremades solars. Podeu pensar que expliquen el vostre propi petit sistema de recordatori.