Article

Per què els estudiants disseccionen les granotes?

top-leaderboard-limit '>

Hi ha molts cirurgians que diuen que van descobrir per primera vegada la passió de la seva vida parant sobre una granota dissecada en una classe de biologia de batxillerat o secundària. Però, a part d’inspirar els professionals mèdics de demà, quin és el propòsit de la dissecció? I el que és més important, per què tothom dissecciona sempre aquells pobres amfibis verds?

Hi ha moltes raons per les quals es demana als estudiants de les classes de biologia que facin disseccions i tenen molt a veure amb la comprensió del cos i del món en general. En disseccionar un animal, els estudiants veuen, toquen i exploren els diversos òrgans del cos. Veure aquests òrgans i entendre com funcionen dins d’un sol animal permet als estudiants entendre com funcionen aquests sistemes en molts altres animals, inclosos ells mateixos. Tot i que hi ha diversos aspectes que poden diferir entre els humans i altres animals, molts dels sistemes d’òrgans dels animals complexos funcionen de manera similar als humans.

Una de les raons per les quals es tria sovint les granotes per ser dissecades és que els seus cossos proporcionen una bona visió general dels sistemes d’òrgans d’un ésser viu complex. Tot i que la forma en què funcionen els seus cossos no és ni de bon tros idèntica a la d’un ésser humà, hi ha moltes similituds. Els òrgans presents en una granota i la forma en què es distribueixen al cos són prou similars als humans per proporcionar una idea per als estudiants sobre el funcionament dels seus cossos.

A més d’aprendre sobre ells mateixos, els estudiants poden conèixer l’ecologia i l’evolució mitjançant la dissecció de granotes. Es poden veure determinades estructures corporals i adaptacions en granotes que il·lustren com van evolucionar al llarg del temps i com omplen nínxols particulars en els ecosistemes als quals pertanyen. Per exemple, la llengua d'una granota s'ha adaptat per tenir una gran longitud, força i velocitat per atrapar efectivament insectes en vol. El paper que aquesta llengua permet que la granota compleixi —que consumeix insectes com a principal font d’aliment— és important en l’equilibri de molts ecosistemes dels quals forma part la granota.

També hi ha avantatges pràctics en l’ús de granotes. Tenen una mida adequada per a la dissecció a l’aula i fan que el procés sigui manejable per a estudiants i professors. A més, les granotes tenen una vida útil relativament curta per començar i, tot i que algunes espècies són rares en alguns llocs, altres són abundants i, per tant, són els principals candidats per a la seva dissecció. Les granotes, per exemple, són una espècie invasora a gran part dels Estats Units. Tot i que, naturalment, ajuden a controlar les poblacions d’insectes, també amenacen les poblacions natives d’altres animals. Això és especialment el cas quan es tracta d’altres granotes: se sap que les granotes toro mengen altres granotes i expulsen altres espècies de granotes dels seus hàbitats naturals. Les granotes, encara que no són les úniques granotes que s’utilitzen per a la dissecció, es troben entre les més comunes. L’ús d’aquestes granotes té un doble propòsit, controlar les seves poblacions i proporcionar una experiència d’aprenentatge al mateix temps.

Si bé és cert que moltes persones, per moltes raons diferents, s’oposen a la dissecció a l’aula i ofereixen alternatives com models o opcions en línia, la dissecció continua sent una eina educativa valuosa gràcies al seu caràcter pràctic. Es creu que si els estudiants veuen i senten aquests sistemes d’òrgans per si mateixos, treuran més de la lliçó que si el professor només donés conferències o assignés lectures al respecte. A més, alguns professors expressen l’esperança que en conèixer els seus propis cossos mitjançant la dissecció, els estudiants arribaran a respectar el funcionament dels seus cossos i a pensar com els tracten i què hi posen.