Article

Per què el Sol i la Lluna semblen tenir la mateixa mida?

top-leaderboard-limit '>

És una mena d’estranya coincidència. El diàmetre del Sol és aproximadament 400 vegades més gran que el de la Lluna, però també està aproximadament 400 vegades més lluny de la Terra. Aquestes dues qualitats gairebé s’anul·len mútuament i, normalment, el Sol acaba tenint la mateixa mida o una mica més gran que la lluna.

Com sabem quina distància i quina mida tenen el Sol i la Lluna en primer lloc?

Com que no només podem embolicar una cinta de mesurar gegant al voltant d’un cos celeste, hem de ser una mica creatius.

Mireu el cel i imagineu-lo com una gran cúpula, que s’allunya al voltant de la Terra, amb el Sol, la Lluna i les estrelles projectades sobre la seva superfície. Es tracta d’un hipotètic poc ordenat que els astrònoms anomenenesfera celeste. Si pensem que l’esfera és de 360 ​​graus, com un cercle, podem parlar de les coses que veiem a la cúpula en termes de mida angular (és a dir, el “diàmetre visual” de l’objecte mesurat com un angle) i angular distància (la distància que separa dos objectes mesurats com un angle).

Hem pogut controlar millor la distància real gràcies a la tecnologia de vols espacials i làser i radar. Per a la Lluna, els astronautes Apollo van deixar reflectors a la seva superfície, dels quals vam retirar els làsers del 1969 al 2009. En calcular el temps que va trigar el raig làser a fer el viatge d’anada i tornada, els astrònoms podrien determinar el físic de la Lluna. distància.

Per al Sol, hem provat el mateix tipus de coses i hem rebotat ones de ràdio, però l’atmosfera exterior de l’estrella ha dispersat massa les ones per a mesures exactes. Els astrònoms van passar a un mètode més fiable que utilitza la Tercera Llei del moviment planetari de l’astrònom alemany Johannes Kepler, les observacions dels moviments dels altres planetes i les mesures radars de les seves distàncies per elaborar una mesura indirecta, però precisa, de la distància del Sol.

Un cop tenim la mida angular d’alguna cosa al cel i la seva distància real, podem utilitzar-les per calcular el diàmetre físic de l’objecte.

com dius una barra de sabó que no neteja

Però no us acostumeu a que mirin d’aquesta manera

Tot i així, el Sol i la Lluna no sempre semblaven tan propers a la Terra, i no ho seguiran fent per sempre. La Lluna s’allunya de la Terra a un ritme d’uns 4 centímetres per any. D’aquí a uns quants milions d’anys, els nostres descendents no miraran cap al mateix cel que nosaltres i la diferència de mida entre el Sol i la Lluna serà molt més notable.