Article

Per què la llum ajuda a esternudar algunes persones?


top-leaderboard-limit '>

Quan se sent un esternut que s’està acumulant però sembla que no vol sortir, és possible que hagi escoltat el consell de mirar cap a la llum. La idea és que se suposa que desencadena un reflex que et fa esternudar i resulta que això es basa més en la ciència que en la llegenda urbana.

S’estima que el 17% al 35% de la població és propensa al reflex d’esternuts fòtics (PSR), també conegut com a síndrome ACHOO (explosions heliooftalmològiques compulsives d’esternuts). La PSR és un esternut reflexiu provocat per la llum, especialment la llum del sol. Per què això es produeix ha estat desconcertant els científics durant mil·lennis. Aristòtil sospitava que la calor del sol al nas d'algú provocava els esternuts. Francis Bacon va provar aquesta teoria 2.000 anys després caminant a la llum del sol amb els ulls tancats per trobar que la calor sola no era suficient per provocar la reacció. Va suposar que quan la llum feia que els ulls s’aiguessessin als ulls, aquella humitat es filtrava al nas i la irritava fins a esternudar. Aquesta hipòtesi no era massa llunyana, tenint en compte que els esternuts solen ser induïts per irritants al nas, però avui en dia els científics creuen que el fenomen té més a veure amb el nostre cervell que amb el nas.

Esternudeu quan el nervi trigemin del cervell, el nervi responsable de les sensacions i moviments de la vostra cara, detecta irritants com la pols o els cabells al nas. Aquest nervi es troba a prop del nervi òptic, que percep la visió. Si el nervi òptic detecta una transició sobtada de la llum tènue a la llum brillant, respon restringint les pupil·les de l’ull. Per a les persones afectades per PSR, es creu que aquest senyal és mal interpretat pel nervi trigemin, cosa que provoca un esternut. Les persones sensibles als esternuts induïts per la llum han d’agrair als seus pares. El tret és autosòmic dominant, és a dir, no apareix al cromosoma X o Y. Tot el que es necessita és una còpia del gen perquè s’expressi el tret, de manera que si un dels pares té PSR hi ha un 50/50 de probabilitat que el seu fill també ho faci.

ACHOO pot semblar una condició ximple (per diversos motius), però pot tenir algunes implicacions a la vida real. Com que un esternut s’acompanya d’una pèrdua momentània de la visió, un dia assolellat pot resultar problemàtic per als funambulistes, els esportistes a l’aire lliure i fins i tot els conductors d’automòbils amb la síndrome. Un assaig de 1993 publicat a la revistaMedicina militarva fer arribar el punt que aquest fenomen podria posar en perill la vida dels pilots de caça. Afortunadament, es va descobrir que això es podia evitar amb unes ulleres de sol bàsiques.