Article

Per què baixa el Pare Noel per la xemeneia?

top-leaderboard-limit '>

El Pare Noel tal i com el coneixem avui només existeix des del segle XIX i va lliscar per la xemeneia per primera vegada en un llibre de Washington Irving de 1812. Però la xemeneia servia de lloc per als visitants màgics molt abans del Pare Noel. Durant el 15thsegle, l’erudit francès Petrus Mamoris es va preocupar per la creença generalitzada que les bruixes podien passar a través d’objectes sòlids com parets i portes tancades per entrar a les cases. Creient que els cristians concedien massa poder a l’ocult, Mamoris va oferir una explicació pràctica: les bruixes, els elfs i similars simplement entraven per la xemeneia. Aquesta idea va guanyar una divisa cultural generalitzada. En els contes de fades de l’època del Renaixement, les fades apareixien per les xemeneies i, durant el mateix període, es deia que les bruixes volaven per les xemeneies sobre escombretes per assistir a les reunions del Sabbat.

Al llarg del folklore europeu, la llar de foc i la xemeneia actuen com un espai liminal que connecta els mons naturals i sobrenaturals. Segons la llegenda, moltes criatures sobrenaturals exploten aquest espai intermediari especial per entrar a les llars, per bé o per mal. Les llegendes escoceses i angleses presenten el brownie, un esperit domèstic que ajuda a les tasques domèstiques, però només a la nit, i entra i surt per la xemeneia. A Eslovènia, una fada que canvia de forma, anomenada Skrat, aporta riquesa a les famílies humanes que conreen el seu favor, volant per la xemeneia de forma ardent quan reparteixen diners. Segons la tradició celta, un bogie de viver anomenat bodach es cola per les xemeneies i segresta nens. Alguns esperits que viatgen per la xemeneia apareixen específicament durant les vacances d’hivern. A Grècia, els follets coneguts com Kallikantzaroi llisquen per la xemeneia per causar estralls durant els dotze dies de Nadal. La Befana d’Itàlia, de vegades anomenada bruixa de Nadal, fa regals la nit abans de l’Epifania, deixant els seus regals amb sabates posades al costat de la xemeneia.

Tot i que La Befana no feia enviaments generalitzats als primers Estats Units, altres mítics portadors de regals eren.Pelznichol—També anomenat Pelznikel, Belsnickel o Bellschniggle— viatjava entre les comunitats d’immigrants alemanys de la Pennsilvània del segle XIX, espantant els nens entremaliats i recompensant els bons. Aquest home salvatge que assotava un fuet era una mica més intimidatori que el vell i feliç Pare Noel, però tenia un propòsit similar.

Segons un número del 19 de desembre de 1827 delPhiladelphia Gazette, 'És el precursor del vell i alegre elfe' Christkindle 'o' St. Nicholas ', i fa la seva aparença personal, vestit amb pells o roba vella, la cara negra, una campana, un fuet i una butxaca plena de pastissos o fruits secs ... No és més fosc que la campana de Bellschniggle se sent casa per casa ... Es rellisca per la xemeneia, a la fada de mitjanit, i diposita els seus regals tranquil·lament a la mitja preparada. 'Pelznicholprové de la paraula alemanyapell, que significa pell o pell de pell, iNichol, que significa Nicolau. Literalment 'Furry Nicholas', Pelznichol va ser un precursor del Pare Noel americà i un mític company del mateix sant antic.

paraules genials que comencen per u

iStock

Tot i que el personatge de Santa Claus s’obté de nombroses fonts mítiques, el seu homònim és Sant Nicolau, el bisbe de Myra del segle IV, una antiga ciutat de l’actual Turquia. En el conte més famós de Sant Nicolau, el bisbe lliura anònimament bosses d’or a una família pobra perquè les faci servir com a dots per a les seves filles, evitant que el pare vengui les noies a la prostitució. Les primeres versions de la història fan que el sant llanci els diners per la finestra, apropiat, ja que Sant Nicolau va viure durant els segles III i IV, 900 anys abans de la xemeneia. Però a mesura que la història va canviar amb el pas del temps, Sant Nicolau va començar a deixar caure l’or per la xemeneia. Un fresc del segle XIV en una església sèrbia mostra que la xemeneia havia passat a formar part de la llegenda a principis del Renaixement.



Gràcies als seus generosos regals dotals i a una gran quantitat de miracles, inclosa la resurrecció d'un grup de nois assassinats que havien estat trossejats a trossos, St. Nicolau es va convertir en el patró dels nens, i la seva festa es va associar amb llaminadures especials per als més petits. Al segle XVI, era tradicional que els nens holandesos deixessin les sabates a la llar la nit anterior a la festa de Sant Nicolau. Després es despertaven per trobar les sabates plenes de dolços i regals, que creien que el sant havia baixat la xemeneia. Tot i que es va renunciar als sants catòlics durant la Reforma, Sant Nicolau es va mantenir popular als Països Baixos, fins i tot entre alguns protestants holandesos, i els colons holandesos van portar les seves tradicions a Amèrica del Nord.

El nomSanta Clausés una versió americanitzada del nom holandès abreujat de Sant Nicolau,Sant Nicolau, però els colons holandesos no el van popularitzar, ja que la majoria eren holandesos de la reforma aversos a la santa, i la seva influència va disminuir un cop Nova Amsterdam es va convertir a Nova York. El 1809, va ser l’escriptor Washington Irving qui va ajudar a suscitar l’interès per Sant Nicolau quan va presentar el sant en la seva obra satírica.Knickerbocker’s History of New York, que feia gràcia dels antiquaris obsessionats amb l’herència holandesa de la ciutat. En una versió ampliada deKnickerbockerpublicat el 1812, Irving va afegir una referència —la primera coneguda— a Sant Nicolau 'que feia caure la xemeneia' ell mateix, en lloc de deixar simplement caure els regals.

Per Thomas Nast, domini públic, Wikimedia Commons

Va ser el famós poema 'Una visita de Sant Nicolau', conegut com a 'Era la nit abans de Nadal', que va popularitzar la idea de que Santa Claus caigués per la xemeneia. Publicat inicialment de manera anònima, el poema va aparèixer per primera vegada el 1823 i no va ser fins al 1844 que Clement Clark Moore, professor de llengües hebrees i orientals en un col·legi de la Bíblia, va reclamar l’obra, tot i que alguns encara en disputen l’autoria. Al poema apareix el Pare Noel baixant per la xemeneia 'amb un lligat', i després pujant per la xemeneia després de lliurar els seus regals. El poema es va començar a publicar anualment a diaris i revistes, i l’il·lustrador i dibuixant polític Thomas Nast va consolidar la seva visió de Santa Claus amb els seus dibuixos d’un home grassonet, alegre i barbut que lliurava regals en un trineu.

Milions de nens nord-americans van arribar a creure que el Pare Noel va lliscar per la xemeneia per lliurar els seus regals. Però, què fa el Pare Noel si no hi ha xemeneia? A mesura que les estufes de carbó i llenya ocupaven el lloc de les xemeneies obertes a moltes llars nord-americanes, es va desenvolupar una tradició paral·lela: el Pare Noel va apretar la canonada dels fogons. El 1857, aquesta imatge era prou habitual queEl New York Timeses va referir a això com a donat.

Podria semblar ridícul imaginar el portador portador de regals d’alguna manera ficar-se en una canonada d’estufa de sis polzades, però durant mitjans del segle XIX, Santa Claus es va imaginar d’una altra manera d’una manera clau: era en miniatura. En el seu poema, Moore diu a Santa 'un elf vell i alegre', suggerint que la seva mida és elfa: és un 'petit vell conductor' en un 'trineu en miniatura' amb 'vuit rens diminuts'. Té una 'boca petita' i és la seva 'panxa rodona' que 'va tremolar quan va riure, com un bol de gelatina'.

Quina és l'única obra signada de Miquel Àngel?

Les il·lustracions de l’època, inclosos molts dels dibuixos de Nast, mostren un Pare Noel en miniatura que ha d’estar dret sobre una cadira per arribar a les mitjanes de la xemeneia. Però, mentre aquest Pare Noel elf podia lliscar fàcilment per la xemeneia, fins i tot ell tindria dificultats per passar per una canonada de l’estufa. En cartes publicades a Pare Noel, alguns nens preguntaven sobre el seu mètode d'entrada: '¿Arrossegueu-vos per les canonades dels fogons?' Per descomptat, el Pare Noel és màgic, de manera que, tot i que els nens poden haver tingut curiositat pels aspectes pràctics implicats, no era una barrera per creure. El 1903, un noi va dir a Santa amb confiança: 'T'atenc cada nit a l'estufa'.

Per Thomas Nast - Exposició ‘La invenció de Santa Claus’, domini públic, Wikimedia Commons

Els adults no eren tan sanguinis. El 1893,Harper’s Weeklyva publicar un article d’opinió preocupat sobre la decadència de Santa Claus. L’autor va observar que la canonada de l’estufa feia més difícil creure en el Pare Noel, però l’augment dels radiadors de vapor i la calefacció per aire calent ho feien essencialment impossible:

què és la venus de milo

'No coneixem cap personatge contemporani que pateixi més que deixar-se enrere que el nostre amic Santa Claus. [...] El curs descendent de Santa Claus va començar amb la introducció de l'estufa de ferro colat. Mentre va durar la xemeneia a l’antiga, va estar segur. Mentre els nens es reunien al voltant d’aquest romàntic vell frau, torrant-se els dits dels peus mentre les esquenes es congelaven de manera gradual però segura, la història de Santa Claus i els seus hàbits descendents de la xemeneia semblava del tot probable. Amb prou feines hi havia un obstacle per a la fe. […] Però després de l'arribada de la còmoda estufa, tot i que poc romàntica, quan es va informar del nen sobre el Pare Noel, simplement va mirar la pipa i es va posar la llengua a la galta. Tot i així, va intentar creure en ell i va tenir èxit al cap d'una manera. Llavors, fins i tot l’estufa va desaparèixer en moltes llars, per succeir-la el radiador de vapor o un forat d’aire calent al terra. La noció de Santa Claus baixant per una canonada de vapor o pujant per un registre era fins i tot més absurda que la idea que ell afrontés les dimensions d’un tub d’estufa. [...] Ara se'ns ocorre que tot això es podria haver evitat si la gent hagués tingut la saviesa de mantenir el Pare Noel al dia. [...] Quan es va introduir l'estufa hermètica, s'hauria d'haver proporcionat un mode d'entrada diferent de la xemeneia. '

Cal que aquest autor no s’hagi preocupat; Els nord-americans no estaven a punt de deixar que Santa Claus desaparegués de la memòria cultural. De fet, a mesura que va aparèixer el segle XX, es va fer més popular, ja que les empreses el contractaven per a nombroses campanyes publicitàries, com els famosos anuncis de Coca-Cola dels anys 30 dissenyats per Haddon Sundblom.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.

Fonts addicionals :
Nadal a Amèrica: una història
Rites del consumidor: compra i venda de vacances americanes
Nicolau: el viatge èpic de Sant a Santa Claus
Pare Noel, l’últim dels homes salvatges: els orígens i l’evolució de Sant Nicolau, que abasta 50.000 anys