Article

Per què és tan plujós el nord-oest del Pacífic?


top-leaderboard-limit '>

El nord-oest del Pacífic alberga alguns dels paisatges més impressionants dels Estats Units, però aquest verd té un cost. Plou al nord-oest del Pacífic i plou molt. Malgrat els magnífics paisatges i les ciutats cosmopolites, les parts occidentals de Washington i Oregon reben un mal repertori pel gris i el trist que poden ser. Però, per què plou exactament tant al nord-oest del Pacífic?

aquest ou s’amaga darrere dels altres, com si fos tímid.

La raó per la qual el clima ombrívol és tan comú es redueix als patrons meteorològics imperants i al terreny únic que fa que aquesta part del món sigui tan bonica. Aquest tram de terra entre Portland (Oregon) i Seattle (Washington) sol trobar-se directament sota la pista del corrent a reacció. El jet stream és un riu d’aire en moviment ràpid que envolta l’hemisferi nord al voltant de la latitud de la frontera entre els Estats Units i el Canadà.

Sempre que la corrent de raig es precipita cap al sud, creant un abeurador, pot generar sistemes de baixa pressió a la superfície que produeixen fortes pluges i forts vents. Aquests abeuradors i els sistemes de baixa pressió resultants sovint s’intensifiquen al golf d’Alaska i a l’oceà Pacífic davant de la costa de Washington, cosa que permet que les grans tempestes xoquin a la costa amb facilitat. La majoria d’aquestes tempestes són fabricants de pluja de llarga durada, que duren un o dos dies abans de continuar, però algunes d’elles poden ser enormes i causar danys importants pel vent i inundacions.

Tot i que els sistemes fotogènics de baixa pressió que arrosseguen la costa són la força motriu de les pluges aparentment interminables del nord-oest del Pacífic, és el terreny de la regió el que es bloqueja en aquestes condicions meteorològiques tristes. Quan els vents humits bufen cap a l’interior amb una tempesta que s’acosta, l’alt terreny de la serralada Cascade obliga l’aire humit a pujar a l’atmosfera, augmentant els núvols espessos i les precipitacions constants.

Cel ennuvolat al nord-oest del Pacífic el 16 de maig de 2017. SSEC / MODIS avui

què significa sos a pll

Tot i que plou força al llarg de la costa nord-oest, les precipitacions reals al nord-oest del Pacífic varien enormement d'un lloc a un altre a causa dels canvis d'altitud. Alguns punts a altes altituds al llarg de la costa o al llarg de la serra de les cascades poden veure més de 10 peus de precipitació en un sol any, tant per la pluja com per la quantitat equivalent de líquid a les nevades.



Seattle, Washington i Portland, Oregon, cada any només veuen unes 36 polzades de pluja cada any, cosa que difícilment converteix aquestes zones de metro bullicioses en les més humides del país. Compareu el total de precipitacions amb el Central Park de la ciutat de Nova York, que mesura gairebé 50 centímetres de pluja cada any, i Mobile, Alabama, normalment una de les ciutats més humides dels Estats Units; la seva proximitat al golf de Mèxic li dóna gairebé 66 centímetres de pluja cada any.

La pluja que cau a Seattle i Portland, però, cau durant un període de temps més llarg. Entre el 1981 i el 2010, ambdues ciutats van experimentar una mica més de 150 dies amb precipitacions mesurables a l'any, en comparació amb uns 122 dies de pluja a la ciutat de Nova York i només 115 a Mobile. Això explica la reputació del nord-oest com la part més ombrívola del país, però crea paisatges verds espectaculars quan el cel s’aclareix.