Article

Zora Neale Hurston, geni del Renaixement de Harlem

top-leaderboard-limit '>

L’autora afroamericana del segle XX Zora Neale Hurston és coneguda sobretot per la seva novel·laEls seus ulls estaven mirant Déu. Però la seva perseverança i amor per la seva cultura van fer que la vida fos molt més rica del que molta gent sap.

A prop del canvi de segle, Hurston va néixer com la filla animada d’antics esclaus. Els seus pares s’havien convertit en mestra d’escola i predicadora baptista. Els sermons del seu pare van ser el que va provocar la fascinació de la xiqueta per la narració d’històries, que més tard utilitzaria no només en les seves obres, sinó també en la construcció del seu personatge públic.

Al llarg de la seva vida, Hurston va oferir dates de naixement contradictòries. I en la seva autobiografia de 1942Pistes de pols a la carretera, va reivindicar inexactament Eatonville, Florida, com el seu lloc de naixement, quan en realitat va néixer a Notasulga, Alabama, probablement el 7 de gener de 1891. Però Eatonville era la seva casa des dels 3 als 13 anys, i va tenir una influència important en el seu treball. Un dels primers llocs als Estats Units a incorporar-se com a ciutat totalment negra, també va ser la llar d’una vibrant i orgullosa comunitat afroamericana que va protegir el jove Hurston dels cruels prejudicis racials trobats en altres llocs dels Estats Units. Anys més tard, Hurston estimaria aquest lloc i la confiança en si mateix que inculcava a les seves obres. Una vegada la va descriure com 'Una ciutat de cinc llacs, tres pistes de croquet, tres-centes pells marrons, tres-cents bons nedadors, moltes guaies, dues escoles i cap presó'.

Tot i una ciutat natal aparentment ideal, Hurston coneixia les dificultats. Als 13 anys va perdre la seva mare i va ser expulsada de l'internat quan el seu pare i la seva nova madrastra no van poder pagar la factura de la matrícula. Avall però no fora, Hurston va trobar feina com a minyona, servint a una actriu en una companyia teatral itinerant que li va donar un tast del món més enllà de Florida. A Baltimore, va perdre una dècada de la seva edat (una resta que va mantenir la resta dels seus dies) per optar a l’escola pública gratuïta que li permetés completar els seus estudis secundaris tan endarrerits. A partir d’aquí, va obrir-se camí a la universitat, va estudiar antropologia i folklore i va publicar els primers treballs al diari de la seva escola. El 1920, la jove de 29 anys va obtenir un títol associat a la Universitat Howard de Washington DC Cinc anys després, va fer el fatídic trasllat a la ciutat de Nova York, on finalment es va llicenciar en antropologia al Barnard College després d'estudiar amb l’antropòleg pioner Franz Boas. Allà, també es va convertir en una icona fonamental i controvertida del Renaixement de Harlem.

Es diu que Hurston —amb el seu enginy descarat, humor afable i encant— va entrar a l’escena de Harlem fent amistat fàcilment amb l’actriu Ethel Waters i els poetes Langston Hughes i Countee Cullen. La professora i companya de folklorisme Sterling Brown va remarcar una vegada la seva crida: 'Quan Zora hi era, ella era la festa'.

Electrificada pel pròsper moviment literari que es va esforçar per definir l'experiència afroamericana contemporània, Hurston va escriure l'assaig personal 'How It Feels To Be Colored Me', on va declarar amb audàcia:

No sóc de color tràgic. No hi ha cap gran pena atrapada a la meva ànima, ni amagat darrere dels meus ulls. No m'importa gens. No pertanyo a l'escola que nega a plorar de negres, que consideren que la naturalesa d'alguna manera els ha donat un tracte brut i de baixa sensació. Fins i tot en l’escaramussa helter-skelter que és la meva vida, he vist que el món és fort, independentment d’una mica de pigmentació més o menys. No, no ploro al món; estic massa ocupat a esmolar el ganivet d’ostra.



Ella i Hughes es van associar el 1930 per crear una obra per a actors afroamericans que no fes servir estereotips racials. Malauradament, les diferències creatives van provocar una caiguda entre les dues que es van enfonsarEl Os de mula: Una comèdia de la vida negra en tres actesabans que la rondalla establerta a Eatonville aconseguís produir-se. Però Hurston va rebotar amb el seu musicalEl gran dia, que es va estrenar a Broadway el 10 de gener de 1932. A continuació, va aparèixer la seva primera novel·la,Jonah’s Gourd Vine, l'any 1934. L'any següent es va publicar una col·lecció meticulosament curada de folklore oral afroamericà.Mules i Homeses va convertir en el major èxit que hauria vist a la seva vida i, tanmateix, va guanyar a Hurston només 943,75 dòlars.

El seu proper llibre, 1937’sEls seus ulls estaven mirant Déu, va ser escrit durant la seva expedició antropològica a Haití per estudiar vudú. Reflecteix la vida del seu autor divorciat, va seguir el viatge d'una quarantena de dones afroamericanes a través de tres matrimonis i acceptació de si mateixos. Mentre que la premsa principal elogiava l'ull antropològic de Hurston i la seva escriptura 'amb el cap com amb el cor', es va enfrontar a una reacció d'alguns dels seus companys del Renaixement de Harlem.

Zora Neale Hurston tambor, 1937. Biblioteca del Congrés, domini públic // Wikimedia Commons

per què esborren el nom a kill bill

A mesura que el moviment evolucionava, els escriptors del Renaixement de Harlem havien estat debatent sobre com els afroamericans havien de presentar la seva gent i la seva cultura en el seu art. Han de lluitar devotament contra els estereotips negatius establerts durant molt de temps pels escriptors caucàsics? La seva obra s’hauria de publicar com una propaganda progressista destinada a exposar el racisme de l’Amèrica moderna com a mitjà per provocar canvis? O els afroamericans haurien de crear sense les restriccions d’una ideologia política o creativa? Hurston va fer costat a l'últim grup i va veure criticada la seva novel·la per l'abraçada de la llengua vernacla del sud negre, la seva exploració de la sexualitat femenina i la seva absència d'una agenda política oberta. Va cridar el crític literari Ralph EllisonEls seus ulls estaven mirant Déuun 'desgast del burlesc calculat', mentre l'assaig Richard Wright es burlava: 'La senyoreta Hurston sembla no tenir cap desig de moure's cap a la ficció seriosa'. Però la ficció no era tot el que escrivia.

El 1938, Hurston va publicar l’estudi antropològicDigues al meu cavall; la seva autobiografia esmentada,Pistes de pols a la carretera, va arribar sis anys després. Però després del llançament de la seva última novel·laSerafí al Suwanee, La carrera de Hurston va caure en decadència. Durant la dècada de 1950, de tant en tant va aconseguir assegurar-se una mica de treball com a periodista, passant-se amb les seves temporades com a professora suplent i, de vegades, com a minyona. Malgrat una producció prolífica que incloïa quatre novel·les, dues col·leccions de folklore, una autobiografia i una gran quantitat de contes, assajos, articles i obres de teatre, Hurston va morir sense diners i sol en una casa de benestar el 28 de gener de 1960; el seu cos, vestit amb una bata rosa i unes sabatilles difuses, va ser enterrat en una tomba no marcada a Fort Pierce.

Va ser un destí especialment cruel perquè alguna vegada havia apel·lat a l’activista W.E.B. Du Bois crearà 'un cementiri per als il·lustres negres morts' per assegurar que mai no seran descartats. La seva proposta rebutjada deia en part: 'Que cap famosa negra, independentment de la situació financera en què poguessin morir, es trobi en un oblit discret. Hem d'assumir la responsabilitat de conèixer i honrar les seves tombes '.

La contribució d’aquest creador confiat i rebel al Renaixement de Harlem semblava segur que la condemnaria al regne dels oblidats. Però el 1975, Alice Walker, que continuaria escrivint la novel·la anunciadaEl color porpra, va escriure un assaig que va canviar el llegat per aSenyora.revista anomenada 'A la recerca de Zora Neale Hurston'. L’assaig va animar una nova generació de lectors a redescobrir l’obra d’Hurston.Els seus ulls estaven mirant Déuva trobar una nova vida i va començar a aparèixer a l'escola llegint currículums i guanyant reimpressions en altres idiomes, igual que els seus altres llibres.Os de mula finalment es va publicar i va posar en escena el 1991. Els historiadors van explorar els arxius i van descobrir un manuscrit mai publicat del folklore que Hurston havia recopilat. TitulatCada llengua ha de confessar-se, es va publicar pòstumament el 2001.

Les obres d’Hurston no només es varen lliurar finalment, sinó també ella. En honor a l'autor que l'havia inspirat i a innombrables persones més, Walker va viatjar a Florida per posar una làpida adequada a la tomba d'Hurston. Es diu: 'Zora Neale Hurston, un geni del sud. Novel·lista, folklorista, antropòleg. '

Aquesta història es va publicar originalment el 2016.